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Las búsquedas de la palabra “Coronavirus” llevan a millones a escuchar de Jesús

Las búsquedas de la palabra “Coronavirus” llevan a millones a escuchar de Jesús

Millones de personas preocupadas que han recurrido a Google debido a su ansiedad por el COVID-19, han terminado conectándose con evangelistas cristianos en sus resultados de búsqueda, lo que ha llevado a un aumento en las conversiones en línea.

En Filipinas, una mujer llamada Grace se encontró un sitio web sobre el miedo al coronavirus presentado por la organización de evangelismo en línea Global Media Outreach (GMO). “Por favor, ayúdame a no preocuparme por todo”, escribió en una conversación con un consejero voluntario. “Lo que está pasando ahora es muy confuso.” El consejero explicó que solo Jesús puede traer paz duradera y Grace recibió a Jesús como su Salvador.

En los Estados Unidos, un voluntario de la Asociación Evangelística Billy Graham (BGEA) conversó en línea con una joven madre llamada Brittany a la que le preocupaba que el COVID-19 le quitara la vida a ella y a sus hijos. El voluntario ofreció esperanza y paz, y Brittany también aceptó a Cristo.

Tres de los mayores ministerios de evangelismo en línea —GMO, BGEA y CRU— reportan acumulativamente al menos 200 millones de presentaciones del Evangelio en internet al año. Los tres dicen que el número de personas que buscan información en línea sobre cómo conocer a Jesús ha aumentado desde que el brote de COVID-19 se declaró pandemia a principios de marzo.

De mediados a fines de marzo, la GMO vio un aumento del 170% de clics en anuncios de los motores de búsqueda sobre hallar “esperanza”. Los clics en anuncios sobre el miedo aumentaron un 57% y los de la preocupación, un 39%. Las 12,4 millones de presentaciones del Evangelio del ministerio en marzo, representaron un aumento del 16% con respecto al mes promedio en el 2019.

Este aumento reciente corresponde a un hallazgo más amplio de un profesor de la Universidad de Copenhague: las búsquedas en internet relacionadas con la oración se dispararon en 75 países a los niveles más altos en cinco años durante el mes de marzo.

“Estamos viendo a millones de personas dispuestas a hablar sobre la fe frente al miedo”, dijo Michelle Diedrich, directora en GMO, del programa para aquellos abiertos a saber más de Jesús, “y estamos esforzándonos para estar disponibles para ellos”.

Los pastores, evangelistas y ministerios en línea tienden a contar una historia similar: el COVID-19 aumentó una tendencia significativa hacia el evangelismo en internet. A medida que la propagación del virus disminuye, tratarán de determinar si el repunte en el testimonio en línea puede ser sostenido y la forma en que podrían mejorar el discipulado para estos nuevos creyentes. Solo una fracción de los que llegan a la fe en línea, participan en discusiones de seguimiento o reportan haberse unido a una iglesia local.

Evangelismo a través de ‘electrones y avatares’

En marzo, la BGEA lanzó páginas de aterrizaje con recursos de coronavirus en seis idiomas (inglés, español, portugués, coreano, chino mandarín y árabe). La asociación también lanzó campañas en las redes sociales, sobre temáticas en torno al miedo.

En las primeras cuatro semanas, 173 mil personas visitaron los sitios web y más de 10 mil hicieron clic en un botón que indicaba que tomaron decisiones por Cristo, dijo Mark Appleton, director de evangelismo de internet de la BGEA. Eso fue aparte del tráfico en las redes de la familia estándar de sitios web evangelísticos de la BGEA, que incluyen: SearchForJesus.net y PeaceWithGod.net los cuales tienen casi 30 mil visitantes por día. (CT informó en 2015 que las presentaciones en línea del Evangelio a través de la BGEA eran equivalentes a una CRUzada diaria de Billy Graham).

Un visitante de la página del coronavirus, un joven de 17 años llamado Donmere, le dijo a un voluntario en el chat: “No soy realmente una persona religiosa, pero no sé a quién más recurrir si no es a Dios”. Cuarenta y cinco minutos más tarde, Donmere era un seguidor de Cristo y le habían facilitado recursos de discipulado.

La conversión de Donmere se ajusta al perfil de las experiencias típicas de salvación en internet.

El pastor Mark Penick, en su tesis doctoral de 2013 en la Universidad Bautista de Dallas, estudió a los conversos que vinieron a Cristo a través del sitio web evangelístico IAmSecond.com.. A través de entrevistas a fondo con 37 personas en 17 estados, Penick determinó que todos sus sujetos “experimentaron un dilema impasible” como un divorcio, pérdida de trabajo o crisis financiera que los dejó buscando y cuestionando. El 86% dijo que encontrar un sitio web cristiano no estaba en sus planes, pero fue por “iniciativa propia” (a través de acciones como hacer clic en un anuncio o el resultado de un motor de búsqueda). Alrededor del 75% tenía “problemas de disfunción personal y adicción” previos a sus conversiones en línea.

Pocos análisis académicos del evangelismo en internet se han intentado —en su mayoría disertaciones y proyectos de doctorado sobre iniciativas evangelísticas específicas—, pero en 2014, el Centro de Investigación Pew encontró que el testimonio informal en línea era relativamente común. Uno de cada cinco estadounidenses dijo que compartían su fe en línea al menos una vez por semana y el 60% dijo que veía la religión compartida en línea al menos semanalmente.

En 2018, Barna Research informó que la mayoría de los cristianos están de acuerdo en que la tecnología está facilitando la evangelización y que el 58% de los no cristianos dijeron que alguien había compartido su fe con ellos en Facebook. Otro 14% escuchó un testimonio a través de otros canales en redes sociales.

Ed Stetzer, director del Centro Billy Graham para Evangelismo en Wheaton College, dijo que los misiólogos generalmente tienen una visión favorable del evangelismo en internet.

“Históricamente, siempre hemos pensado en que el evangelismo se ha hecho con nuestros pies y nuestros rostros”, dijo. “Vamos y compartimos. Pero la gente se siente bien de que podría involucrar electrones y avatares” en el siglo XXI.

En CRU, el evangelismo también involucra “emojis”. Entre las herramientas de evangelismo digital de CRU para los campus universitarios hay una encuesta que debe ser respondida con emojis para iniciar una conversación espiritual. La presencia en línea de CRU también incluye aplicaciones móviles evangelísticas, presentaciones del Evangelio en varios idiomas y artículos en línea que utilizan las necesidades percibidas como puentes al Evangelio. Uno de los sitios web evangelísticos más eficaces del ministerio, EveryStudent.com, recibió 56 millones de visitas el año pasado y registró 657 mil decisiones por Cristo.

En respuesta al COVID-19, CRU ha añadido 52 nuevos recursos a sus sitios web. Un aumento correspondiente en el tráfico tiene al ministerio en camino para eclipsar el número total de visitantes del año pasado a EveryStudent.com con 20 millones en 2020 y el total de las decisiones por Cristo en más de 300 mil.

El ministerio universitario InterVarsity USA reportó un aumento similar en el interés espiritual por el COVID-19. En un anuncio de recaudación de fondos en línea, la primera semana de abril, el ministerio declaró: “Hemos visto más decisiones para seguir a Jesús por primera vez en la última semana que en cualquier otro momento del año pasado”.

Un estudio del American Enterprise Institute sugirió que los jóvenes adultos a los que se dirigen ministerios como CRU e InterVarsity pueden estar más preocupados por el coronavirus, en algunos aspectos, que sus contrapartes de generaciones mayores.

La encuesta encontró que el 53% de jóvenes entre 18 y 29 años están preocupados por poder pagar los costos básicos de vivienda en medio de la pandemia. El 59% de personas entre 30 y 49 años expresaron la misma preocupación, comparado con solo el 29% de los estadounidenses mayores de 65 años. Personas de todas las generaciones, dijeron que el brote de coronavirus les ha hecho sentirse más cerca de Dios, incluyendo 14% de los no afiliados a ninguna religión.

A pesar del aumento documentado del interés religioso a medida que el COVID-19 se extiendo por el mundo, sigue sin estar claro cuánto del aumento del tráfico religioso en internet se debe a un mayor interés y cuánto es solo un reemplazo temporal para la actividad religiosa en persona. CRU, por ejemplo, ha trasladado todas sus reuniones de evangelismo y discipulado a grupos en línea a través del software de videoconferencia Zoom. En un solo día a finales de marzo, CRU tuvo 746 llamadas Zoom, en comparación con 474 en el mes de febrero antes de que el distanciamiento social comenzara en serio para los Estados Unidos.

Para el 29 de marzo, solo 7% de las iglesias estadounidenses tenían reuniones físicas y la mayoría lo hacían en línea, según una encuesta de LifeWay Research. Solo el 8% de pastores protestantes dijeron que no habían proporcionado sermones en línea ni servicios de adoración para sus congregaciones durante el mes de marzo.

Gran Comisión pasa a ser digital

Independientemente de si el aumento del tráfico de internet es permanente o temporal, es claro que el alcance del evangelismo en línea es global. Durante una semana en marzo, los recursos digitales de CRU fueron accesados desde todos los países del mundo, dijo el vicepresidente de CRU, Mark Gauthier.

Gracias a las herramientas en línea, el cuerpo de Cristo “tiene la capacidad de plantar iglesias en cada grupo de personas no alcanzadas” con menos gasto de recursos que nunca, dijo. “Este es uno de los mejores momentos en la historia de la iglesia para el cumplimiento de la Gran Comisión”.

Los focos claves de COVID-19 han recibido un enfoque evangelístico en línea particular. La BGEA lanzó una campaña en redes sociales españolas dirigida a España, donde unos 120 mil han dado positivo en el coronavirus y casi 11 mil han muerto. Durante la primera semana de la campaña, 93 mil personas vieron publicaciones dirigidas en Facebook por al menos 10 segundos. En una semana, más de mil personas tuvieron conversaciones por chat en inglés y español con voluntarios de la BGEA.

El evangelista Sammy Tippit (de los bautistas del sur) tiene planes para evangelizar durante los próximos meses en Irán, donde se han reportado 45 mil casos de COVID-19. A sus 72 años, Tippit ha experimentado el poder del evangelismo por internet en los últimos cuatro años. Su viaje en línea comenzó predicando sermones evangelísticos a aldeas en la India a través de Skype. Esto lo condujo a un evento via Skype donde 10 mil indios se reunieron para ver a Tippit predicar a través de video y cinco mil indicaron su deseo de entregarle su vida a Cristo.

Para llevar un seguimiento con esos nuevos creyentes, Tippit comenzó a hacer videos de discipulado de tres minutos y a distribuirlos en las redes sociales. Los videos despegaron y ahora una red global de socios del ministerio está preparandose para distribuir dos sermones de Tippit a sus amigos no cristianos el 30 y 31 de mayo. Los sermones se traducirán a 10 idiomas y se distribuirán a través de la aplicación de mensajería WhatsApp en casi 70 países, con una audiencia potencial de 10 millones.

Una estación de televisión en Irán se enteró del énfasis y se está asociando con Tippit para distribuir los sermones evangelísticos a otras 6 millones de personas.

Solo un “puñado” de evangelistas está haciendo el ministerio en línea a esa escala, dijo Tippit, presidente de la Conferencia de Evangelistas Bautistas del Sur. Pero “mucha gente que conozco” está “haciendo algo en Facebook” y llegando a cientos. Tippit planea capacitar a otros evangelistas para ampliar su alcance a través de internet.

El punto débil del evangelismo masivo

La mayor dificultad con el evangelismo en línea es el seguimiento. El año pasado 60 mil personas por día indicaron en los sitios web de la GOM que se habían decidido por Cristo (ya sea por primera vez o rededicando sus vidas), pero el ministerio solo fue capaz de rastrear a 5,244 personas durante todo el año que se conectaron con una iglesia local después de comenzar su relación con Cristo. “Este ha sido nuestro mayor desafío”, dijo Diedrich.

Ahora, con el coronavirus que mantiene las puertas de la iglesia cerradas por el momento, los nuevos creyentes dependerán aún más de los recursos web para su discipulado.

De las 10 mil personas que indicaron decisiones de salvación durante la campaña COVID-19 de la BGEA, unas 2,030 solicitaron un seguimiento. Para la BGEA, el canalizar a los nuevos creyentes a cursos de discipulado en línea es gran parte del seguimiento, junto con alentarlos a conectarse a una iglesia local. En marzo, el ministerio vio a 3,043 personas inscribirse en cursos de discipulado, un 37% más que la inscripción mensual promedio. CRU ve que alrededor del 40% de las personas que registran decisiones de salvación a través de EveryStudent.com proceden al seguimiento en línea. Esto incluye completar una serie de lecciones de discipulado y la oportunidad de interactuar con alguien a través del chat para analizar lo que se está aprendiendo.

Sin embargo, la dificultad de dar seguimiento a aquellos que profesan fe no es exclusiva del evangelismo por internet. El mismo problema ha afectado a las Cruzadas y otras formas de evangelismo masivo, dijo Stetzer.

“Este ha sido el punto débil de todos durante los últimos cien años”, dijo. Sin embargo, “no debemos alejarnos porque este es el desafío. Debemos tratar de abordarlo” con “vínculos más fuertes con las iglesias locales”.

A pesar del desafío de seguimiento, los beneficios del evangelismo en línea parecen ser mayores que sus inconvenientes. Los misiólogos señalan la disposición de los que buscan para discutir los asuntos espirituales con mayor profundidad debido al anonimato que se ofrece en línea. Por lo general, las personas también confiarán en el consejo bíblico de sitios web profesionales que parecen ser de buena reputación. El testimonio via internet es una oportunidad de menor estrés para los cristianos que intentan evangelizar por primera vez y que son reacios a compartir su fe en persona.

Un voluntario de la BGEA en línea informó: “He vivido en la acera frente a mi vecino por 10 años y simplemente fui y compartí el Evangelio con él por primera vez porque comencé a evangelizar en internet y aprendí a tener conversaciones con la gente”, dijo Appleton.

Como punta de lanza en el evangelismo en línea se encuentra el Día Mundial de Alcance global 2020. Establecido para el 30 de mayo, este día ha sido impulsado a llevarse a cabo en línea en gran medida por el COVID-19 y la creciente naturaleza digital del mundo. La coalición internacional de organizadores se ha fijado la meta de movilizar a 100 millones de creyentes para evangelizar a un billón de personas en el mundo en mayo.

Entre los principales métodos evangelísticos estará el publicar testimonios personales en línea y luego compartirlos con amigos a través de texto o redes sociales. (La Convención Bautista del Sur ha lanzado una campaña similar, incluyendo ajustes obligados por la pandemia a su empuje evangelístico ¿Quién es tu Uno?).

Si cada cristiano enviara una presentación del Evangelio a una persona en línea y le preguntara a esa persona su opinión al respecto, Gauthier dijo: “Verías a mucha gente teniendo la oportunidad de conocer a Cristo y mucho fruto”.

FUENTE: Christianity Today

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